Obra pública de Colombia se recupera tras caso Odebrecht

Tras el escándalo de sobornos de masivos de Odebrecht, el programa de autopistas de US$15.000 millones de Colombia volvió a cobrar vida, gracias a que el Gobierno ha tomado medidas para proteger a los inversionistas.

En el primer trimestre, las obras públicas se expandieron 8.5% con respecto al año anterior, un aspecto positivo para Colombia, que ocupa el lugar 102 en calidad de la infraestructura vial entre 140 países, por detrás de Bolivia y Sierra Leona, de acuerdo con el informe de Competitividad Global del Foro Económico Mundial.

De acuerdo con el analista jefe de Scotiabank Colpatria, Sergio Olarte, serán las obras civiles las que salven al país este año. “Parece que la financiación de los proyectos se ha vuelto más estable”, resaltó.

Fondos y Bancos vuelven

Después de que el auge petrolero de Colombia terminara tras el desplome de los precios del crudo en 2014-2015, la construcción de carreteras se convirtió en uno de los principales motores de crecimiento de la economía. Pero en 2016, la gigante de la construcción brasileña Odebrecht SA admitió haber pagado sobornos en toda la región, incluido Colombia, para obtener contratos.

Un proyecto para construir una sección de una carretera de 1.000 kilómetros, que conectaba el centro de Colombia con la costa Caribe, fue desechado después de que Odebrecht admitiera haber pagado un soborno para ganar el contrato. Los inversionistas huyeron preocupados por el riesgo reputacional y las posibles responsabilidades.

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Ante este contexto, el Congreso promulgó en 2017 una legislación destinada a proteger la llamada inversión de buena fe en proyectos viales en todo el país. Desde entonces, los bancos están asumiendo nuevamente un rol más activo en la financiación de los proyectos, dijo Louis Kleyn, jefe de la Agencia Nacional de Infraestructura (ANI) del país, a principios de este año.

Las primeras señales de un repunte en la confianza se pudieron ver en octubre pasado: Bancolombia, la unidad de BBVA en Colombia y un fondo de deuda BlackRock, entre otros, proporcionaron 1.7 billones de pesos en financiamiento para un proyecto de 193 kilómetros.

El banco de desarrollo FDN proyecta 28 billones de pesos (US$8.400 millones) en fondos para un total de 20 proyectos antes del final de 2019.

En marzo, un grupo que incluía a BlackRock, el prestamista alemán de desarrollo KfW, Sumitomo Mitsui Banking Corp y Société Générale SA llegó a un acuerdo para financiar un proyecto de 2.23 billones de pesos (unos US$666 millones) que conecta el noroeste de Colombia con la costa Pacífico.

Fuente: Bloomberg

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