Honduras: Millonarias pérdidas en hidroeléctrica Patuca III por retrasos

Retrasos en el proyecto hidroeléctrico Patuca III en Honduras, representa millonarias pérdidas para las finanzas de la Empresa Nacional de Energía Eléctrica (Enee) y para el Estado, según estudios de expertos.

La hidroeléctrica Patuca III, estimada en US$550 millones (13,640 millones de lempiras), originalmente debía entrar en funcionamiento el 2014, pero una serie de atrasos logísticos y financieros obligaron a postergar la fecha de inicio a 2018.

Este tiempo se volvió a extender hasta finales de 2019, para las pruebas de generación e inicio de operaciones. Actualmente la represa y sus obras complementarias, que incluyen líneas de transmisión, una remozada subestación en la ciudad de Juticalpa, Olancho, y la construcción de puentes y caminos de acceso, están concluidas en un 98%, pero ahora la situación climática y la consiguiente reducción del caudal de sus principales afluentes ha impedido el llenado del embalse y el comienzo de los trabajos de generación de energía.

El proyecto cuenta con una capacidad instalada de 104 megavatios (MW) en el punto de entrega y una producción de energía promedio anual de entre 320 y 360 gigavatios (GWh), la cual será entregada en la subestación Juticalpa por medio de una línea de transmisión de 46.26 kilómetros de distancia.

En junio comienza

Rafael Triminio, director de la Ueper y responsable del proyecto, reconoció que los diversos atrasos que ha sufrido la obra en los últimos años han generado cuantiosas pérdidas, pero no se atrevió a proporcionar una cifra exacta.

“Si no existen más atrasos, en junio de este año estamos preparados para comenzar a generar energía”, dijo Rafael Triminio.

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Informó que este mes comenzaron a realizar las primeras pruebas del equipo electromecánico y las dos turbinas tipo Kaplan de 52 megavatios, y los resultados fueron bastante alentadores.

Indicó que actualmente el nivel del embalse es de un 65% (cota 286 sobre el nivel del mar) y para poder operar se necesita alcanzar el nivel máximo de 290 metros.

Pérdidas

Mario Rubén Zelaya, consultor y experto en energía, explicó que cada día que la hidroeléctrica Patuca III sufre retrasos representa una millonaria pérdida para el Estado, que se estima en alrededor de US$46,8 millones anuales, unos 1,160 millones de lempiras.

Ese cálculo se hace con base en la energía que la hidroeléctrica deja de generar cada año y que es resultado de multiplicar los 360 gigavatios que debe generar anualmente por el valor actual del kilovatio hora, el cual se estima en 0,13 centavos de dólar.

Esa ecuación da como resultado un estimado de US$46,8 millones que anualmente el Estado deja de percibir por la paralización del proyecto, lo que representa una pérdida de ingresos para la Enee que ayudarían a fortalecer sus deterioradas finanzas.

El Dato

Originalmente, el proyecto estaba concebido para entregarse en plena operación comercial en un plazo de 36 meses, lo que no se ha cumplido por las razones antes expuestas.

Fuente: Estrategia y Negocios

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