Liebherr se eleva sobre las nubes

Zugspitze es la montaña más alta de Alemania, donde no solo las vistas son impresionantes: la tecnología de grúas también ha alcanzado nuevas alturas.

A mediados de septiembre su cumbre está cubierta de nieve. En lo alto de Zugspitze, la montaña más alta de Alemania, este no es un evento raro. Luis Schwatz se pone su casco, se pone su arnés de escalada y sube la escalera helada con un colega hasta que alcanza la pluma, luego continúa por tres o cuatro metros más. Es un punto ventajoso de primera clase. Está a unos vertiginosos 2.500 metros sobre el nivel del mar, con el brillante lago Eibsee turquesa, a 973 metros sobre el nivel del mar.

El Zugspitze está envuelto en una nube. Las vistas son impresionantes, pero es un vacío, por lo que puede dedicar toda su atención al tranvía de la grúa Liebherr. Si comienza con su peso en el gancho, una pieza de hormigón prefabricado, pueden caer a continuación trozos de nieve y hielo en el sitio. Para evitar esto, Luis Schwatz está armado con una espátula y algunos golpes de martillo. Ahora el carro puede trabajar de manera segura y libre.

No apto para cardíacos

Luis Schwatz es operador de grúa en el sitio de construcción más alto de Alemania. Los que trabajan aquí en el nuevo teleférico Eibsee deben ser resistentes a la intemperie, tener una cabeza lista para alturas y no ser aprensivos bajo ninguna circunstancia. Es la única forma de mantener la maquinaria y los materiales en buenas condiciones a casi 3.000 metros sobre el nivel del mar. Cuando Schwatz no está trepando por la pluma de 50 metros de largo, está operando la grúa plana Liebherr 150 EC-B 6 Litronic mediante el control remoto portátil. “La grúa transporta materiales a las diferentes áreas del sitio o elimina los desechos de la construcción. Esto se hace mejor desde el sitio siguiente, donde tenemos una mejor visión general de las diferentes áreas del sitio que desde la cabina”, dice Schwatz. Y luego están los visitantes que acuden a la atracción turística más importante de Alemania todos los días, que también pueden ver el trabajo continuo del sitio. “Hemos estado trabajando aquí durante tres años”, dice Schwatz. “Siempre con público”, agrega con una sonrisa. “Nuestro sitio casi se ha convertido en una gran atracción como la montaña en sí”. Y con buenas razones. En el Zugspitze, se está haciendo historia tecnológica.

La aventura de construir un teleférico

El viejo teleférico Eibsee fue dado de baja en abril, dando paso al nuevo sistema. El sistema de cremallera es actualmente la única forma de escalar desde la estación del valle hacia la cima del Zugspitzgipfel, con una duración aproximada de 45 minutos. A bordo está Martin Hurm. Es el gerente de los teleféricos y ascensores en Zugspitze y responsable de la construcción del nuevo proyecto de construcción de un teleférico de US$62 millones en su calidad de gerente de proyectos del Ferrocarril Zugspitze de Baviera (Bayerischen Zugspitzbahn). Todo se une para el nativo de Deggendorf. “Si hubiera previsto cuánto trabajo implica …”, dice, riendo.

Este profesional de 49 años claramente se deleita en ser parte de hacer historia tecnológica en este lugar único. Y él está en buena compañía. El desarrollo turístico, las nuevas construcciones y las ampliaciones han sido proyectos de larga duración para los operadores de trenes en Zugspitze desde principios de la década de 1930. El teleférico Eibsee fue construido en 1963 para extender y aliviar el tren de cremallera.

Fue un éxito en ese momento. Tal vez demasiado éxito, ya que alcanzó el límite de su capacidad a finales de la década de 1960 cuando el gran auge del esquí estaba cobrando impulso.

Se requieren muchas virtudes

Desde entonces, el mantenimiento y la modernización han sido planes a largo plazo en Zugspitze. La cuestión es que no son tan fáciles de implementar en la montaña. “Un sitio de construcción alpina es una aventura en muchos aspectos”, dice Hurm. “Tecnológicamente, a nivel de ingeniería, logísticamente, y cuando se trata de alturas y condiciones climáticas. Y, por último, pero no menos importante, es un desafío constante en términos de paciencia y persistencia”.

La “recompensa” para Hurm y su equipo no es solo la vista más espectacular del sitio, sino también el resultado final: un teleférico superlativo, como nunca antes se había visto y que está por romper tres récords mundiales: el apoyo más alto del teleférico de acero (127 m), la mayor ganancia de elevación total (1.945 m entre el valle y las estaciones superiores), y el tramo libre más largo (3.213 m). Su capacidad previa de 260 pasajeros se incrementará a 580 entusiastas de la montaña por hora.

En un sitio de construcción a casi 3.000 metros sobre el nivel del mar, todo tiene que ser perfecto. Esto lo aseguran los expertos de Liebherr Tower Crane Solutions, un departamento especializado en la planificación e implementación de aplicaciones muy específicas. Aquí, el gerente de proyecto Michael Weißschädel nos cuenta cómo se usa la tecnología de grúas de Liebherr en la cumbre de Zugspitze.

El señor Weißschädel considera que lo que hace a este sitio único y desafiante es la ubicación de la montaña, los fuertes vientos, las temperaturas y la nieve y el hielo lo hacen diferente a un sitio “normal”. “Se debe pensar en todos los detalles para poder montar de forma segura esta grúa especial en Zugspitze, operarla de forma segura y desmontarla de forma segura también. Y la vista desde el punto más alto en Alemania es algo realmente especial para los instaladores, técnicos de servicio y operadores de grúas”, explicó.

Weißschädel explica las ‘configuraciones’ de montaña que se requieren para la grúa: “Las grúas Liebherr generalmente funcionan a temperaturas de hasta -25 ° C. El 150 EC-B 6 Litronic también tiene una combinación de torre particularmente fuerte, que incluso puede resistir velocidades de viento extremas de hasta 280 km/h”.

Respecto a las habilidades del personal de Liebherr, considera que “nuestros instaladores capacitados y técnicos de servicio no son ajenos a trabajar en alturas, de lo contrario, estarían en el trabajo equivocado. La grúa en sí no está construida a una altura particularmente grande, pero hay una caída de unos cientos de metros justo al lado. Es impresionante, pero a la larga no es tan diferente de trabajar con una grúa adecuada en un edificio de gran altura”.

El nuevo teleférico Zugspitze, explica, es un sitio único en una ubicación única. Desde una perspectiva técnica, la planificación y el montaje en helicóptero a casi 3.000 metros sobre el nivel del mar realizado por expertos. “Como resultado, cada pequeño detalle tuvo que ser considerado de antemano. Una vez que las piezas están en la montaña o que el helicóptero las levanta, todo tiene que ser perfecto: no hay lugar para errores. El equipo hizo un trabajo perfecto”.

La grúa plana Liebherr 150 EC-B 6 en Zugspitze se erigea 2.950 metros sobre el nivel del mar. Con su pluma, domina la cumbre de 2.962 metros de altura por 13 metros. Esto hace que la grúa sea el punto más alto en Alemania durante el período de construcción y algunos meses después

El radio del brazo es de 50 metros con una altura de gancho de 18.6 metros.  Su diseño modular significa que se puede desmontar fácilmente en piezas individuales con un peso máximo de 3,4 toneladas

Los módulos de grúa corresponden a la capacidad de carga máxima del helicóptero necesario para transportarlos desde Sonnalpin para su ensamblaje en la Cumbre

Una tarea titánica

Desde que se colocó la primera piedra en abril de 2016, el gerente general del proyecto Johannes Kaltner ha tenido su base en el sitio de Gaildorf con alrededor de 35 trabajadores especialistas. Él dice que es el entusiasmo por las innovaciones y lo que es técnicamente factible lo que impulsa constantemente a su equipo a desarrollar nuevas ideas. “El hecho de que este sitio de construcción esté abriendo un nuevo capítulo en la transición energética de Alemania significa que no es un trabajo corriente, ni siquiera para profesionales con experiencia en energía eólica”, subraya Kaltner.

Uno de estos profesionales de la energía eólica es Ralf Karras. Este berlinés es un conductor de grúa por pura pasión. Usando el joystick, opera su poderosa grúa LTM 11200-9.1, a la que ha dado reverentemente el nombre de “Hércules”. Y con buenas razones. La grúa móvil de 9 ejes de Liebherr tiene una pluma telescópica de 100 metros, una de las más largas del mundo, y ofrece una capacidad de carga máxima de 1.200 toneladas.

Alrededor de 100 personas están trabajando actualmente en el sitio. El viento silba en la cima de la cruz. Cristales de hielo bailan alrededor del marco de acero y los cables. Los -2°C en el termómetro se sienten mucho más fríos. Todo aquí arriba parece ser extremo. Incluso la compostura de Martin Hurm: “No se puede luchar contra el clima aquí”, explica. “Pero puedes hacer lo mejor”.

Las dos cabinas del teleférico con vidrio desde el piso hasta el techo se pusieron en funcionamiento el 21 de diciembre. La grúa se mantendrá hasta la primavera, cuando todo el trabajo esté completo. Sin embargo, su base de concreto se mantendrá. “Sabemos que podríamos necesitar la grúa de nuevo en una fecha posterior”.

Fotografías cortesía de Bayerische Zugspitzbahn Bergbahn AG, Seilbahn Zugspitze-Baufeld

 

 

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