Presentan la cargadora híbrida del futuro

La cargadora híbrida eléctrica LX1 de Volvo Construction Equipment ha sobresalido durante cientos de horas de pruebas en el mundo real, logrando alrededor de un 50% de mejora en la eficiencia de combustible en comparación con sus contrapartes convencionales.

Volvo Construction Equipment presentó los resultados de las pruebas de campo para su prototipo de cargador de ruedas híbrido eléctrico LX1 en un evento de prensa en California, EE.UU., el 12 de julio. La compañía organizó el evento junto con su cliente Waste Management, que llevó a cabo las pruebas de campo, CALSTART, quien desarrolló las pruebas de emisión en la máquina, y la Comisión de Energía de California, que ayudó a financiar el proyecto LX1. Desde finales del año pasado, la LX1 ha realizado cientos de horas de trabajo real en dos aplicaciones en las instalaciones de Waste Management en California.

Las pruebas comenzaron en el Centro de Relleno Sanitario y Reciclaje Redwood, un sitio de compostaje de desechos verdes en la parte norte del estado. Se han llevado a cabo tanto ensayos de eficiencia de combustible como de emisiones de gases de efecto invernadero en la instalación y, aunque los datos se siguen analizando, los resultados muestran una mejora media del 50% en eficiencia de combustible, lo que equivale a una reducción del 35% emisiones de gas. El segundo sitio de prueba fue la estación de transferencia de Moreno Valley, un sitio de transferencia de desechos en el sur de California. Aquí, el LX1 logró un promedio de eficiencia de eficiencia de combustible de alrededor del 45%. Ambos conjuntos de resultados superan el objetivo de mejora de la eficiencia del combustible del 35% establecido para el proyecto.

La colaboración es clave
“Estamos satisfechos con los resultados de las pruebas de campo”, dice Scott Young, director de electromovilidad de Volvo CE. “Aunque ya habíamos visto el LX1 alcanzar hasta un 50% de mejora en la eficiencia de combustible en nuestras pruebas internas, cada aplicación y operador son diferentes. Debido a esto, estábamos esperando un 35% de mejora en la eficiencia de combustible en este proyecto. Pero estamos contentos de decir que hemos superado significativamente esta cifra y hemos logrado resultados similares a los registrados en nuestro sitio de pruebas en Suecia”.

Waste Management es la mayor empresa de reciclaje y servicios medioambientales de Norteamérica, y opera una de las mayores flotas de equipos Volvo CE en el mundo. Antes de probar el LX1, la compañía manejaba una máquina convencional en ambos sitios para recolectar datos de línea de base. “Tres operadores experimentados, que fueron entrenados y apoyados por los ingenieros de Volvo CE, llevaron a cabo su trabajo diario con el LX1 y nos proporcionaron la regeneración valiosa,” dice a Young. “Sus respuestas fueron positivas, les gustó la considerable reducción del ruido, la visibilidad mejorada en la parte trasera de la máquina, la facilidad de operación y la potente hidráulica. Pero también nos dieron información útil sobre áreas que podemos refinar, como mejorar funciones como control de tracción y cambio de marchas, acciones que mejorarán la operabilidad. Ahora hemos concluido las pruebas de campo, la máquina será enviada de vuelta a Suecia para actualizaciones y ajustes basados ​​en lo que hemos aprendido en los últimos seis meses. En esta etapa, la LX1 sigue siendo parte de un proyecto de desarrollo y no está disponible comercialmente “.

La Comisión de Energía de California proporcionó más de US$1,8 millones de fondos para el proyecto LX1 a través de su Programa de Tecnología de Vehículos y Combustibles Alternativos y Renovables. El programa invierte hasta US$100 millones por año para apoyar los avances en combustibles alternativos y renovables y los vehículos impulsados ​​por ellos en California. “La Comisión de Energía se complace en invertir en proyectos como el desarrollo y demostración de la cargadora de ruedas híbrida eléctrica LX1 de Volvo”, comenta Janea A. Scott, Comisionada de Energía. “Demostraciones como estas ayudan a mejorar la viabilidad de tecnologías más limpias y menos contaminantes para la adopción del mercado a corto plazo en el movimiento de bienes comerciales de California, el tránsito y otros sectores”.


El LX1 es un híbrido de serie que incorpora una transmisión que consta de motores de accionamiento eléctrico montados en las ruedas, componentes hidráulicos accionados eléctricamente, un sistema de almacenamiento de energía de la batería, un motor diésel significativamente más pequeño y nueva arquitectura de la máquina. Es esta combinación que permite la ganancia sustancial en la eficiencia del combustible. Además de la mejora en la eficiencia del combustible y la reducción de emisiones, la LX1 también ofrece una reducción significativa de la contaminación acústica en comparación con sus contrapartes convencionales. El prototipo – que tiene un 98% de piezas nuevas y un diseño de máquina fundamentalmente nuevo – es capaz de hacer el trabajo de una cargadora de ruedas de un tamaño más grande.

“Volvo CE tiene planes a largo plazo para desarrollar productos y servicios para la electromovilidad, incluyendo híbridos eléctricos y sitios eléctricos”, concluye Young. “Aunque creemos que habrá un gran cambio hacia la tecnología eléctrica híbrida en el futuro, nuestros clientes, con razón, quieren mejorar la eficiencia ahora. Esto requiere un equilibrio en nuestras actividades de desarrollo. Por lo tanto, también estamos optimizando tecnologías más convencionales y ofertas blandas que competirán con la tecnología híbrida por algunos años. Antes de lanzar una máquina como la LX1, puede esperar ver elementos de este diseño incorporados en nuestros productos. Esto apoya los desarrollos y requisitos a corto y mediano plazo, mientras que el mercado sigue aceptando la tecnología híbrida, la tecnología mejora y el costo de las nuevas tecnologías disminuye”.

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